"После смерти самого известного и ужасного правителя Даха`ага прошло 26 лет"

Чтобы играть не обязательно подавать анкету на проверку, ознакомьтесь поближе: "Вводная"

У нас 21 завершенный квест и куча готовых к началу с вашими персонажами, ознакомьтесь здесь: "Квесты от АМС"

Хочется во всем побыстрее разобраться и знать, где что находится? Загляните в "Карту новичка"

Бесконечное приключение

Объявление

  • Объявления
  • навигация
  • квесты
  • другие миры
  • актив форума

Жанр: темное/светлое фентези
Рейтинг игры: варьируем по квестам, max NC-21
Система игры: эпизодическая
Система мастеринга: смешанная
Оформление постов: свободное

На данный момент в игре ведутся бои за освобождение территорий от власти демонов, освобожденные земли наладили торговлю и дипломатические связи между собой, демоны дерутся за власть и контроль на своих территориях.

Княжество Бертад скрыто от многих глаз и не является единственной игровой зоной.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Бесконечное приключение » Пройденные приключения » Туманное царство


Туманное царство

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

https://i110.fastpic.ru/big/2019/0211/0e/d575b76e261f47776e3aab3997c9710e.jpg
Рейтинг квеста: R.
Статус ожидания: закрытый.
Канва: Джон Кейд послушал Дитя Хозяйки Ночи и убил монстра, воплотившегося в нашем мире, после чего его засосало в портал, который вел в мир монстра. Итак, Джон, вы все еще доверяете незыблемым древним богам?
Погодные условия: Везде туман, буквально не проходимая мгла.
Участники: Джон Кейд

+1

2

Джона выкинуло как буй из морской пучины, прямо на тело убитого врага. Оставаться на нем ему не позволила физика, её правила откинули Джона дальше и он прокатился еще пару метров, улегшись на холодной немного сырой, но твердой земле. В нос сразу ударили новые запахи, не похожие ни на что другое. Одно могло радовать Кейда - он все еще мог дышать. Воздух был насыщен кислородом и от этого даже дышалось тяжелее. Джон почувствовал и другие запахи, которые сложно было описать, но они явно подходили под термины - свежий и непривычный. Когда Джон встал, вокруг него почти ничего не было видно, поскольку все заволок густой туман. Такого тумана Кейд не видел никогда в жизни, он был настолько плотный, как облака на небе в его мире. Казалось, что можно разрезать мечом кусок тумана и положить на тарель. Размышления Кейда прервал звук из-за его спины. Что-то двигалось к нему с большой скоростью. И пока Джон ждал встречи с ним, прошло не больше нескольких секунд. Из тумана выпрыгнуло что-то огромное, желто-песочного цвета шкуры, с высоким горбом и шерстью на нем, с длинным хвостом, который имел кисточку на кончике и вилял, словно хлыст. Чудо-юдо было непохоже на животных из мира Кейда и благо, её не интересовал сам Кейд. Острые клыки зверя клацнули в воздухе, догоняя маленькое существо похожее на птичку скрещенную с бабочкой, которое светилось ярко синем, а затем и зеленым светом. Существо это было столь быстрым, что огромный зверь, который был в три раза массивнее Джона, не могло схватить его, но не отставало далеко, постоянно нагоняя свою цель и предпринимая попытки её ухватить. Оба существа пропали в тумане так же быстро, как и появились, сбив Кейда с ног и не заметив его.
Джон отлетел в сторону и раскрыв глаза, увидел перед собой огромную отрубленную голову монстра. Ему на секунду показалось, что монстр скалится и вот-вот нападет на него, но это была лишь иллюзия, которая создавалась туманом, обманывая его зрение. Когда попаданец снова начал подниматься, он заметил, как туман завалакивает тело монстра, словно пожирая. После этого события появились некие духи, которые выглядели словно кляксы с дырками на месте глаз и рта. Светясь зеленоватым светом меньше, чем увиденное Кейдом существо, они потянулись в сторону и часть их прошло сквозь Кейда, пропадая в тумане. Тела монстра после этого на месте не оказалось.
Джона впервые за долгое время пробил адреналин, да так, что его тело начало потрясывать. Этого чувства Кейд не помнил о-о-очень долгое время, уж не с детского ли возраста? Возможно, его смогла осенить догадка о кое-чем очень неприятном. Джон Кейд больше не владел своей магией, её попросту не было здесь.

+2

3

Знаете это чувство, когда отсекаешь голову монстру из другого мира, убившему двадцать пять человек, и в этот же момент тебя самого затягивает в другой мир? Не знаете? Так вот, удовольствие ниже среднего. Первая чёткая мысль, возникающая в голове после того, как попытки сопротивляться ситуации со стороны тела окончательно провалены:
Да чтоб тебя.

Удар, ещё один. Холодная земля под спиной. Нос заполнили неизвестные летучие вещества, в горле пересохло. Сердце колотило в грудную стенку. Джон старался дышать медленнее. Повернул голову вправо. Меч, минуту назад отсёкший голову монстра, мирно лежал рядом, слегка потеряв чёткость из-за тумана.
"Хороший меч мы с тобой сделали", - прозвучал удовлетворённый раскатистый голос из давнего воспоминания, к которому странник давно не обращался. - "Очень хороший".
Джон протянул руку и сжал пальцы на рукояти. Заставил себя подняться на ноги. Когда-то в горах странник проходил через облака. Здешний туман был не менее плотным. Джон пару раз повернулся, вглядываясь в грязную белизну. Сзади раздался топот, и воин рывком развернулся. Мимо пролетела маленькая птица, а затем сквозь туман проступил расплывчатый массивный силуэт, и Джон едва успел сигануть в сторону от громадного зверя. Если бы Джон не ощутил гору мускулов, обернутую в жёлтую шерсть, в нескольких сантиметрах от себя, он мог бы принять зверя за мираж - столь быстро он возник и исчез из ниоткуда в никуда.
На этот раз падение было более управляемым, и воин хотел было сразу подняться, но, повернув голову, невольно дёрнулся назад, сжимая руки на мече и щите. К счастью, это была лишь безжизненная голова. Похоже, монстр всё же был убит - хоть что-то радовало. Джон снова выпрямился, пронаблюдал, как тело монстра пропадает в тумане, шагнул назад, повернулся и едва удержался от того, чтобы вскинуть меч перед собой - бесформенные призраки просто проплыли мимо, как будто воина в чёрном не существовало.
Джон Кейд убрал меч в ножны и осмотрелся по сторонам. С усилием постарался успокоить дыхание, сердце неприятно билось в грудь. Как в горах. Или наоборот. Возможно, я и есть в горах.
Джон посмотрел на свою левую руку. Решил пока не убирать щит за спину и коснулся пальцами бока. Вряд ли ты стала бы так заморачиваться, чтобы избавиться от меня. Хотя чёрт вас, богов, знает. Тогда это либо проверка, либо ты действительно не знала, что произойдёт. Ну или это такая шутка. Что я знаю о наших богах, так это то, что у них паршивое чувство юмора. Дай угадаю, ты не слышишь меня из этой дыры, в которую я угодил? Что ж, если слышишь, было бы неплохо вытащить меня отсюда. Если нет, - Джон в очередной раз огляделся, - я сам разберусь.
Одно из правил вольного путешественника: если не имеешь ни малейшего представления, куда двигаться, а стояние на месте не является ни безопасным, ни продуктивным, двигайся в любую сторону. В таком тумане не помешал бы посох. Да, посох. Джон вытянул вперёд правую руку. И ничего не произошло. Джон нахмурился. Сосредоточился. Почувствовал краткие мурашки на спине. Тряхнул рукой. Закрыл глаза. Сконцентрировался. Открыл глаза. Посмотрел на руку, опустил взгляд в землю, затем поднял к небу и наконец посмотрел перед собой.
- Ладно, я понял, - сказал Джон вслух, но не особенно громко. Так, словно говорил с кем-то, стоящим поблизости. - Я в том самом месте, о котором столько талдычат адепты разных вер, описывая его каждый на свой лад. Обитель усопших, да? Я столь незаметно для себя умер или попал сюда по очередной нелепой случайности?
Джон помолчал, провёл глазами из стороны в сторону, не двигая головой.
- Ну хорошо.
Неспешным движением воин взял с пояса короткий клинок и начертил им на земле три вертикальные линии недалеко друг от друга. Соединил вторую и третью горизонтальной линией посередине, а затем вывел под тремя линиями дугу. После убрал клинок на место, развернулся и неспешно двинулся вперёд, не забывая следить как за окружающим пространством, так и за тем, куда ступает. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon]

+2

4

- Не ходи, не ходи, - шепотом послышалось Кейду, но когда он обернулся никого рядом не было, - ты чужой, чужой, чужой, - эхом послышался тот же шепот.
Говорило словно несколько голосов, но откуда точно они доносились было не понять.
- Чужой, зачем, зачем, чужой, уходи, - прозвучало вновь и Джон заметил несколько прежних зеленых призраков, пролетающих сквозь него и дальше.
Туман словно расступался перед Джоном, но лишь на шаг-два вперед, ему не было дело до Кейда. А призраки сновали то тут, то там, голоса продолжали болтать и чем дальше он шел, тем больше понимал, что идет по склону вниз.
- Не ходи, - в последний раз сказали голоса и умолкли, а впереди, внизу расступился туман и показал шпили со светящимися огоньками. До шпилей было около пятисот метров. Джон стоял у самого края и именно поэтому не видел тумана в воздухе, который не был приближен к земле. Он увидел, как странные существа летящие в воздухе, делали движения, как некое подобие рыб. Они отталкивались от воздуха и чем-то вроде согнутого хвоста и скользили дальше. Неожиданно рядом пролетела похожая на прежнюю птичку-бабочку "птичка" и улетела далеко вперед за скрывающимися из виду летучими "птицами-рыбами". За этой самой птичкой пролетела вторая, которая зацепила колбу на поясе Джона. Колба красного цвета брякнула и привлекла внимание этой птице-бабочки. Раскрыв скрывающий маленькое тельце кокон из дополнительных крылышек, маленькое существо приблизилось к колбе и потрогало её ручками. Теперь это уже больше походило на фею из сказок, нежели на птичку-бабочку. Маленькое существо захихикало и потянуло колбу на себя, несмотря на то, что ей веревка не давало ей возможности забрать её.

+2

5

С удовольствием бы не пошёл, но едва ли это поможет мне продвинуться к возвращению в свой мир.
Джон Кейд остановился и оглядел огоньки впереди. Заметив уже знакомую маленькую птичку, странник напрягся, опасаясь, как бы за ней не последовала та жёлтая громадина. К счастью, этого не произошло, а птица, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся скорее феечкой, казалась довольно дружелюбной. Хотя с такими озорными феечками в незнакомой местности стоило держать ухо в остро. По крайней мере, в привычном Джону мире. А здесь уж тем более. Тем не менее воин в чёрном усмехнулся и наконец убрал щит за спину.
- Зелье, да? - Джон осмотрелся и снова опустил взгляд на феечку. - Ну ладно, попробуем. Хуже не будет. ... Ну да, ну да, как раз после этой фразы обычно становится хуже.
Стараясь не особенно тревожить маленькое летающее существо, странник осторожно отцепил колбу, откупорил и сделал глоток Свояка. Выдохнул, закрыл колбу и вернул её на пояс. Ну, кто теперь чужой? Джон вновь взглянул на феечку и поднёс к ней раскрытую ладонь, как бы предлагая площадку для приземления.
- Что дальше? - всё так же негромко спросил Джон, как будто феечка была не тихим существом из другого мира, а словоохотливым вороном. - Разведать обстановку с других сторон или двинуться к этим шпилям?
Это было нечто вроде броска монетки, но чуть более направленного. Если феечка не полетела назад, Джон продолжил путь, ориентируясь теперь уже на искрящиеся огоньками шпили впереди. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon]

+2

6

Для феи Джон явно преобразился, по крайней мере, он стал существовать, ведь раньше она словно не замечала его. Когда Джон вытянул перед ней ладонь, она мягко приземлилась на неё и несколько секунд устраивалась на ней, как на маленькой кроватке, где было не так много места. В итоге, фея уместилась на ладони и понежившись о свои кресла, прилегла на бок.
- Финь-финь, - послышалось от неё, когда Джон начал говорить. Возможно, она понимала что-то, а может и нет, кто знает?
Джон двигался вниз по крутому склону и на какое-то время снова погрузился в туман. Он не ощущал сколько конкретно прошло времени, но ему пришлось плутать довольно долго, потеряв из виду зеленые огоньки шпилей, которые были закрыты туманом. В итоге, Джон наткнулся на холодную каменную стену и смог дойти до входа в замок, дверь в который была разбита.
Туман не проникал в замок, словно брезговал лакомиться старыми развалинами. Внутри всем правил черный обтесанный камень, который покрылся испариной, а где-то зарос вьюном. Посередине внутреннего двора стояла высокая башня, а в глубине крепости находился сам замок с открытой черной пастью высоким дверей. Казалось, что сам замок был необитаем, хотя во внутреннем дворе уже многое было разграблено и где-то валялись кучи хлама, непригодные даже для повторной переработки. В башне же, чувствовалась темная гнетущая атмосфера, которая таит в себе ничто иное, как бурное воображение путешественника, а на самом же деле - это лишь старая постройка, некогда очень красивой архитектуры. У одной из куч, что была по правую стену, копалось какое-то существо на двух ногах. Заметить его сразу было сложно, ведь кожа его была серо-черной, а башня прикрывала часть той самой кучи. У существа были длинные руки и ноги и весьма худощавое непропорциональное телосложение. На голове виднелись  длинные черные рога. Существо безмятежно копалось в мусоре, затем услышало Джона и обернулось. Оно не выказало никакой агрессии, скорее легкое удивление и обеспокоенность. Затем существо издало неразборчивый звук и заговорило на языке, по какой-то причине знакомой Джону.
- А-а-а, тоже пришел покопаться? Тут хватит на двоих, но эта куча моя, - сказало существо, разворачивая свои красные глаза обратно к хламу, - хозяин исчез, остальные боялись лезть сюда, а мы с тобой умнее, - захихикало существо, - мы нюхаем, мы знаем, верно?
Существо дернулось и снова развернулось к Джону.
- Думаешь, его убили? Кто бы мог его убить? А вдруг, он все еще в замке? Мне здесь хватит, остальные все равно не решатся лезть даже во двор. Но мы не такие, мы смелы, верно?
Существо снова хихикнуло и зачерпнула какой-то грязи из кучи, начиная жадно пить её. При ближайшем рассмотрении куча была полна перегноя, старых продуктов и чем-то похожим на детали одежд. Чтобы понять, что конкретно было в ней, следовало подойти вплотную. Но стоило ли?
Внешний вид существа

+2

7

Джон хмыкнул и, приблизив руку с феечкой к телу, дабы не размахивать ею, двинулся вниз по склону, вновь окунувшись в густой туман и потеряв из виду шпили с огоньками. Последнее не слишком волновало Джона, так как ориентир всё же был выбран наугад и у блужданий путника была лишь одна первичная цель - прийти хоть куда-нибудь. Ничего другого не оставалось. Джон Кейд не имел ни малейшего представления о том, что следует предпринимать, как действовать и куда идти, чтобы вернуться домой. Поэтому он позволил своим ногам просто идти, предоставив дальнейшее развитие событий обстоятельствам и течению судьбы. От этого страннику стало так спокойно на душе, как не всегда бывало в родном мире. Я либо получу шанс вернуться, либо нет. Пока что это зависит не столько от моих решений, сколько от удачи, так как решения о направлении движения с моей стороны не могут быть здесь основаны ни на чём, кроме интуиции и простой случайности. Порой это даже приятно.
Трудно сказать, сколько прошло времени, прежде чем в тумане возникла стена. Ещё труднее сказать, сколько прошло времени в родном мире. На секунду Джон поддался мыслям о том, что происходит там в его отсутствие, но поспешил одёрнуть себя, заметив про себя, что для таких мыслей ещё не время. Странник дотронулся до стены правой рукой, убедившись, что это не сгущенный до невозможности туман, а холодный камень, двинулся вдоль неё и вскоре обнаружил вход, через который прошёл, перешагнув через обломки врат. Туман, конечно, шагать не умел, поэтому на территорию замка не входил. Осмотревшись, Джон решил, что замок либо всеми покинут, либо населён крайне неприхотливыми существами. Негромкий звук, донёсшийся справа из-за башни, склонил весы предположения ко второму варианту. Джон сделал несколько неспешных шагов в обход башни и всё же смог заметить тёмное существо с рогами. Не то чтобы я имел что-то против существ с рогами... - проговорил сам себе Джон, но не закончил свою мысль, так как существо обернулось, заставив воина в чёрном несколько напрячься, то есть приготовиться к любым быстрым действиям. Когда существо заговорило, в глубине капюшона брови Джона чуть нахмурились. Честно говоря, до этого момента он ни разу как следует не поразмыслил об ожидаемом языковом барьере между ним и жителями этого мира, но теперь обнаруженное отсутствие этого барьера закрутило мысленные шестерёнки с нарастающей быстротой. Какова вероятность того, что этот роющийся в мусоре рогоносец обладает, скажем, некой способностью говорить на языке собеседника, каким бы этот язык ни был? Нечто ментально-магическое. Сомнительно. Что если принятое зелье имеет дополнительный эффект снятия языковых барьеров? Эта мысль Джону понравилась, но всё же не была особенно правдоподобной. Могло ли это существо прибыть из того же мира, что и Джон?.. И вот тут пара мурашек, вежливо покашляв, поскребли спину Оружейника. У него родилась странная, но весьма неприятная мысль, и избавиться от неё в первые же секунды было нелегко. Он говорит на языке, который в нашем мире был принесён демонами. Что если... Даха`аг вовсе не умер, а тем или иным образом оказался здесь, в этом мире, и я сейчас встретил одно из его созданий? Впрочем, эта мысль всё же отступила, отстранённая другой, принципиально менее неприятной. Что если Даха`аг наоборот, в своё время пришёл к нам из этого мира? Однако эта мысль тут же получила контраргументы. Первая беседа с Барионом Дароном, продолжительность правления Демона...
Ну хватит. Соберись.
- Мы смелы, это верно, - кивнул Джон в ответ на последние слова существа, хотя и не был уверен, что ответ тому требовался. Воин глянул на кучу, которой было увлечено существо. Либо это просто куча старого хлама, либо там труп, - сухо предположил Джон. В любом случае, особенного желания инспектировать содержимое куча не вызывала.
- Может, нам стоит проверить? - сказал Джон так, будто предлагал своему давнему собутыльнику зайти вон в ту таверну и посмотреть, хорошее ли там наливают пиво. - Сходить в замок и посмотреть?
Воин окинул взглядом окружающее пространство.
- А где остальные, кстати говоря? - спросил Джон так, словно знал ответ и просто решил уточнить. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon]

+2

8

На словах о проверке замка, существо обернулось к Джону. Оно задумалось, прислонив длинные костлявые пальцы к подбородку, выразило некое удивление на лице и большую долю сомнений.
- А ты еще смелее, чем я мог представить, - сказало существо, затем одним прыжком преодолело расстояние между Джоном и ним, оставив клубы пыли от своего приземления.
Существо почти вплотную приблизилось к Джону, на лице его выражалось все тоже сомнение и даже непонимание. Он всматривался в лицо Кейда и нюхал воздух рядом с ним.
- Ааах, ладно, - изрекло существо, - если даже такой щуплый гехир, как ты собирается идти, пойду и я, - существо почти развернулось, но тут заметило "фею", выпорхнувшую из-за спины Джона, которая юркнула туда в момент прыжка существа.
- Не шевелись, - сказало оно, глаза его ярко сверкнули красным, совсем не по доброму к маленькому существу.
"Фея" вспорхнула так быстро ввысь, что монстру пришлось прыгать за ней. Он приземлился в десяти метрах от Джона, сжимая ладони в замок, а когда распахнул их, в них ничего не оказалось.
- Ааах, чтоб её, - разругался монстр и затопал ногами, возвращаясь к Джону своим ходом.
- А где остальные, кстати говоря?
- Мертвы, либо умирают. Что взять с мира, который умер уже давно?!
Поинтересовался монстр и побрел к замку, переходя на бег на четвереньках, значительно быстрее, чем мог позволить себе Джон. Потому монстр иногда ожидал своего нового товарища.
Высокий проем ворот, стоявший пустым, спокойно впустил Джона и монстра внутрь. Тусклый свет с улицы озарил перед ними высочайшие потолки, подпертые ровным рядом черных колонн. Тишина встретила монстра и человека. В темноте ярче засветились глаза монстра и когда он, что-то произнес, эхом раздался его голос. Монстр испугался, отпрыгнул за колонну и ждал какое-то время, затем поняв, что бояться нечего, он вышел из-за колонны и посмотрел на Джона.
- Ты слишком смел гехир, не опрометчиво ли это?
Смотря на то, как Кейд не боялся этого странного эха, а монстр все еще немного подрагивал, ему даже стало боязно за то, с кем он связался или завидно. В замке же не было ничего кроме черных стен, полностью расписанных причудливыми иероглифами и сюжетами, которые для Джона не были понятны. А вот в конце зала виднелась лестница, поднимающаяся к закрытым деревянным дверям, менее исполинским, чем ворота замка, коих уже не было.

+2

9

Левая рука воина, спешно покинутая феечкой, рефлекторно легла на гарду меча. Однако Джон не стал дёргаться, остался стоять и смотрел в глаза существа, решившего поближе ознакомиться с собеседником. Гехир, значит. Предположим, что это означает "человек". Ну или "воин". Может, "странник". Не столь важно. Брови Джона сдвинулись, когда глаза существа сверкнули при виде феечки. Попытка поймать маленькое крылатое существо успехом не увенчалась, а Джон уже не был уверен, должно ли это вызывать у него радость или досаду. Да, да, мне стоит не забывать две вещи: первое - я ни черта не знаю об этом мире, второе - зелье всё ещё действует. Возможно, здесь тоже не стоит доверять незнакомым феечкам. Быть может, если бы не второй пункт, это чёрное существо уже попыталось бы меня убить. Или я попытался бы убить его, если бы знал о нём больше. Так или иначе, Джон быстрым шагом двинулся за своим новым компаньоном, не переходя на бег и мысленно добавляя заметку о скорости существа к заметке о высоте его прыжка. Осматривая широкий проход и открывающиеся взору ряды чёрных колонн, Джон замедлил шаг и шёл вперёд, не убирая левую руку с гарды меча.
- Ты слишком смел, гехир, не опрометчиво ли это?
Время от времени задаю себе этот вопрос. Но здесь уместен ещё один: ты боишься потому, что труслив, или потому, что знаешь что-то, чего не знаю я и что, возможно, заставило бы меня последовать твоему примеру? Сквозь сумрак Джон Кейд вглядывался в настенные росписи, но не мог уловить в них ничего ценного для себя. Оказавшись у подножья лестницы и бросив взгляд на деревянные двери, странник подумал, что ситуация чем-то напоминает ему старый дом с волками. Разница в том, что там никто не мог умереть. А здесь я даже не Оружейник, просто Странник. Гехир. Джон поставил ногу на нижнюю ступень лестницы. Оттуда я всё же выбрался. Это был всего лишь дом, но его не покидал никто. Сейчас передо мной целый мир, но я знаю наверняка, что покинуть его можно. Джон повернул голову и посмотрел на компаньона.
- Что, по-твоему, нас ждёт за этими дверьми? - поинтересовался Джон так, будто на званом ужине спрашивал у своего приятеля его мнение о том, какие закуски принесут следующими.
После ответа, при отсутствии явных протестов со стороны существа, Джон двинулся вверх по лестнице и толкнул деревянные двери. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon]

+1

10

Монстр пожал плечами.
- Главное, чтобы хозяин точно умер.
Когда Джон толкнул дверь, изнутри повеяло затхлым кисловатым запахом. Тяжелое дуновение ветра сковывало движение и существо юркнуло за Джоном с усилием, возможно, потому что до конца боялось идти внутрь, но гордыня перед этим гехиром в нем была сильнее. Дверь захлопнулась самостоятельно, почти схватив существо за одно из рогов.
Внутри большого зала присутствовало огромное количество потушенных свечей, некоторые из них еще горели и хорошо освещали стены помещения. Стены были украшены красной тканью с эмблемой, которая ничего не сказала пришедшим сюда гостям. Стены были красиво украшены резьбой, где-то стояли квадратные колонны. Помимо большого количества подсвечников и свечей, то тут, то там в стенах, виднелись вырезанные или положенные черепа. Действительно, некоторые черепа, отличавшиеся от людских были украшением зала, другие же были принесены сюда. Длинный зал был заполнен нишами для костей, которые были под завязку забиты ими. Продвигаясь все дальше, Джон и его новый приятель замечали, что старые кровавые следы раскиданные то тут, то там, стали совсем уже старыми и могли находится здесь не один десяток лет. Глаза существа сверкали, когда он смотрел на всю эту картину.
- Какое богатство, какое богатство, - бормотал он словно в трансе, не замечая реакции Джона.
В итоге, они добрались до конца зала. Небольшая лестница вела к алтарю из нескольких каменных плит. В нише этих плит тоже лежали черепа принадлежащие не людям. А вот уже на самом алатре в ряд лежали 25 черепов с еще не столь старыми следами крови. За алтарем стояла статуя неизвестной в балахоне, лицо которой было закрыто капюшоном шелковой робы и лицо не было вылеплено на статуи. Её костлявые пальцы с длинными когтями сжимали книгу и череп. Позади статуи виднелись два прохода в другое помещение, подсвеченные зеленоватым огнем.
- Не-веро-ятно, - выдал монстр рядом с Джоном.
- Он нашел столь многих, - проводя пальцами по двадцати пяти черепам, говорил монстр, - ему стоило это не малых усилий. Я даже рад, что не попался ему или сожалею?!
Монстр задумался, а потом спросил.
- Как думаешь, куда он делся?
Собеседник взглянул на Джона и в глазах его промелькнуло недоумение. затем нездоровый блеск и на губах появился оскал. Кажется, монстр переставал видеть в Джоне гехира.
Приблизительный внешний вид помещения

+2

11

Джон втянул ноздрями вырвавшийся из-за дверей воздух и, поморщившись, прошёл внутрь, всё ещё не убирая руку с гарды меча и не обращая особого внимания на проявления осторожности своего компаньона. Как и полагается в подобных помещениях, дверь самостоятельно закрылась за вошедшими, оставляя их созерцать оплывающие свечи, тёмные колонны и кости, в том числе черепа. Джон окинул взглядом зал и продолжил неспешно идти вперёд, по пути осматривал ниши с костями и старые следы крови, время от времени бросая взгляд на компаньона. Тот был заворожён зрелищем. Вероятно, существу не доводилось здесь бывать.
Твой хозяин либо целенаправленно прячется, - начал про себя Кейд, поднимаясь по широким ступеням, - либо... Мысль не то чтобы оборвалась, она как будто врезалась в стену из густой патоки. В стену, которая была здесь с самого начала, но каким-то образом умудрилась ускользнуть от внимания. Теперь, наблюдая эту мысленную гору тёмной патоки, Джон не понимал, как он не заметил её раньше. Впрочем, это всё же могло быть заблуждением...
- Он нашёл столь многих, - да, эта фраза тоже сыграла свою роль.
Воин стоял перед алтарём и немигающим взором из-под капюшона глядел на черепа. Ему даже не нужно было загибать пальцы.
Кажется, я знаю, куда делся твой хозяин, - подумал Джон, глянул на существо и невольно нахмурился. Что-то крайне недоброе мелькнуло в красных глазах, а когда существо оскалилось, странник уже всё понял. Похоже, я потратил слишком много времени на спуск. Джон шагнул назад, быстрым движением левой руки выхватывая короткий клинок и выставляя его перед собой, так как помнил о скорости существа, а правой рукой спешно снял с пояса склянку, скинул крышку и глотнул красноватой жидкости. Феечка отреагировала почти сразу, - напомнил сам себе Джон и опустил меч, увидев смену выражения на морде существа. Теперь у меня есть ещё пара часов. Надеюсь, этого хватит.
- Мне показалось, что я заметил шевеление у тебя за спиной, - флегматично объяснил Джон, вернул склянку на пояс и убрал клинок на место.
- Кажется, я знаю, куда делся хозяин этого места, - продолжил воин, переводя взгляд на алтарь, а затем на статую. - Он переместился в другой мир. - Глаза Джона выхватили отдающие зеленоватым светом проходы за статуей. В полголоса он добавил: - И мне нужно туда же.
- Пойдём, - махнул рукой гехир и двинулся дальше, в следующее помещение замка. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon][status]Гехир[/status]

+2

12

Офф: Пост написан совместно с игроком.
Он:

Монстр двинулся было вперед за пятившимся от него Джоном, произнеся что-то, чего Кейд не понял, но затем остановился и поморгал глазами.
- Мне показалось, что я заметил шевеление у тебя за спиной.
- А?
Монстр обернулся в поисках кого-то, затем еще несколько секунд потратил на какое-то осознание и оглядывания помещения.
- Т-ты.. не видел тут никакого странного существа? Он выглядел преотвратно, весь такой щуплый и маленький, как будто недокормленный гехир. М-мне показалось он стоял там где ты сейчас. Может это все этот чертог играет со мной?!
Монстр огляделся с опаской.
- Кажется, я знаю, куда делся хозяин этого места. Он переместился в другой мир. И мне нужно туда же.
Монстр взглянул на Джона с изумлением.
- Другой мир? Т-тебе нужно туда же? А там есть еда?
Монстр сверкнул глазами, забыв о прошлых своих словах и с надеждой ожидая, как подтвердят его загадки и поплелся за Джоном, как верный пес, ведомый костью.
Узкий коридоры с обеих сторон от статуи, вели на винтовую лестницу, вверх к обширной библиотеки, хотя библиотека Диэлрена явно была больше. Возможно, она напоминала по объему закрытую секцию, умещаясь на двух этажах полностью заполненных полок. Посередине помещения стоял огромный бюст в балахоне с накинутым капюшоном, из одежды виднелся ряд ровных белых костей. То был скелет с рогами перед которым в ровно выдолбленном кругу находился потухший очаг. Расположение кабинета было на самом верху и Кейд мог логически заключить, что наверху, куда уводила лестница со второго этажа библиотеки, горит зеленый огонек, как горит он и на верхушке башни во дворе.
Монстр подошел к бюсту и с упоением смотрел на него, а вот количество книг его вовсе не впечатлило, и даже наоборот, он испытывал к ним какое-то непонятное отвращение, как к тому, чего ты не можешь понять и поэтому принять.
Джон Кейд осмотрел полки, шагнул к ним, снял случайную книгу и полистал её. "Ты", - воскликнул старческий голос из недавних воспоминаний Джона. - "Это ты заставил меня заниматься этой проклятой..."
Джон закрыл книгу и вернул её на место. Глянул на инсталляцию в середине зала, скосил глаза на компаньона и шагнул к рогатому скелету.
"Этот мир не то, что мы себе представляем", - сказал Барион, цитируя того, чьё имя было непросто выговорить и, к тому же, не следовало произносить вслух.
Джон Кейд посмотрел наверх и подумал об огоньках, которые он видел с той объятой туманом скалы. После подумал о тёмной башне во дворе, поочерёдно глянул на уголья в кругу перед скелетом, на одно из своих колец и на своего компаньона.
- Ты бывал на той башне во дворе замка? - спросил гехир всё тем же тоном, который использовал для общения с компаньоном, - как будто спрашивал, где собеседник проводил время прошлым летом.
- Нет, - очнулся от размышлений монстр, - там полых, он опасен, он притягивает, а потом обжигает.
Джон снова посмотрел на статую и круг перед ней. Глянул наверх. Вариантов было не так уж много. А ситуация не оставляла иного выхода, кроме как попытаться выжать из обстановки всё, что можно. Джон направил было левую руку на круг, однако решил всё же заранее сказать существу то, что планировал. Это вполне могло не возыметь никакого эффекта, но попытка ничего не стоила.
- Если мы действительно окажется в другом мире, - сказал воин, повернувшись к компаньону, - ты можешь увидеть там незнакомых существ. Вполне вероятно, похожих на... недоделанных гехиров. - Джон помолчал, как бы подбирая слова. - Не нападай на них без крайней нужды. Они могут быть не теми, кем кажутся.
Джон повернулся и направил левую руку с растопыренными пальцами на потухший очаг перед скелетом. Самое время узнать, работает ли кольцо огня.
Монстр недоверчиво поглядел на Кейда, с удивлением обдумывая сказанное им, а затем тот произвел манипуляции с кольцом.
Кольцо издало легкий треск и понесло искры по направлению к очагу. Монстр рефлекторно отпрыгнул, а кольцо издало из себя огненную струю, которая довольно быстро вышла из-под контроля и сильно обожгло палец Кейда. Тем не менее, огонь в очаге всполыхнул и загорелся. Горячее кольцо быстро остыло, однако, оставило на пальце Джона серьезный ожог. В огне стали прослеживаться какие-то картины и Джон сразу узнал похожие на родные просторы земли. Ну, по крайней мере, они были весьма похожи на те, что он уже видел. Пейзажи сменялись друг за другом и спокойно переходили от дневного времени к ночному. Однако, при попытке повлиять на огонь, ничего не происходило. Дело было в том, что зрелище в огне могло остаться исключительно зрелищем, порталом же в другой мир очаг не был.
Джон Кейд издал невольный стон сквозь зубы и рефлекторно отдёрнул руку назад, начал судорожно трясти ею.
- Мать твою! - прорычал Кейд. Лучше бы вообще не сработало, развели бы огонь как простые люди! К счастью, кольцо остыло быстро, но боль, хоть и слегка подавленная кулоном, всё ещё нещадно жгла. Джон сунул руку в мешочек на поясе и через секунду уже разжёвывал четверть подсохшего листа.
Воин глянул в огонь с выражением, в котором смешались остаточная боль и желание дать кому-нибудь по зубам. Если вы думаете, что я настолько же безумен, как те дети из старой сказки, и полезу в огонь, то чёрта с два - я уже от собственного кольца обжёгся. Джон смотрел на возникающие в огне картины и умом, занятым избавлением от доминанты досадной боли, пытался понять, как ему оказаться в этих картинах, но наяву.
- Остаётся только подняться на самый верх, - ещё содержавшим россыпь капель раздражения тоном сказал Джон после некоторого времени молчаливого созерцания пламени. - Можешь пойти со мной или подождать здесь, - добавил гехир своему компаньону, забрался на второй этаж библиотеки и двинулся вверх по винтовой лестнице, не зная толком, что он ожидает там найти.
Монстр решил остаться, решив понаблюдать за интересным огнем и обдумывая, как это его товарищу гехиру удалось такое необычайное колдунство.
Выйдя на высшую точки башни, Джон не нашел ничего кроме кругового навершия, которой открывало доступ к зеленому полыхающему огню и ограждало его камнем со стороны, где не было лестницы. Ничем, кроме своего цвета огонь не выделялся - грел и горел. В итоге, это был очередной тупик. Когда Джон вернулся, обстановка заметно изменилась, хотя само помещение казалось прежним. Статуя стояла на месте, но огонь не горел в очаге перед ней, монстра в помещении не было. На странном подобии кресла, вырезанного из дерева, сидела девочка с короткими черными волосами и огромными красными глазами. Кожа человека виднелась лишь на её лице и шее, все что было ниже превращалось в оперение угольно черного цвета. Девочка упирала свои руки с тремя когтями в щеки и надувала губы, как делают тогда, когда нечем больше заняться. Её руки-крылья приятно шелестели, когда она покачивалась на кресле. При появлении Джона, она оживилась и тяжело выдохнула.
- А ты еще кто такой?
Вид статуи без огня
Внешний вид девочки

+1

13

Достигнув вершины, Джон Кейд выпрямился и глубоко вздохнул. Неспешно осмотревшись, странник шагнул к зелёному огню и осмотрел его со всех доступных сторон. От пламени исходило тепло, так что оно вполне могло быть довольно обычным, без скрытых свойств. Даже если таковые были, никаких очевидных способов воспользоваться ими Джон не видел. Это вам не колокол у "секретного" входа в Гаран Тамор, - мысленно проворчал Кейд, взял с пояса клинок и пару раз ткнул им в зелёное пламя. Ничего. Воин пожал плечами, вернул клинок на пояс и обратил свой взор в даль из-под опущенных бровей. Здесь даже вид с высоты не радовал. Ничего... Ничего.
"Без терпения ничего не выйдет", - напомнил раскатистый голос из прошлого, - "особенно хорошего оружия".
Да, да. Я ещё только начал. Если будет нужно, я в этой дыре всё вверх дном переверну.
Джон Кейд развернулся и спустился вниз по лестнице, собираясь сказать своему компаньону, что их команде из двух бродяг не помешали бы свежие идеи. Однако чёрного существа в комнате не оказалось. Джон нахмурился, оглядел помещение. В этом мире что, есть своя Хозяйка Ночи со своими взбалмошными детьми? Размышления о том, куда девочка дела существо, были прерваны её вопросом. Ну хоть что-то радует. Если бы она вальяжным тоном назвала меня Непоколебимым, я бы бросил в неё что-нибудь тяжёлое.
- Странник, - подумав, ответил воин в чёрном. Он решил, что всё же не стоит сразу называться гехиром, так как истинное значение этого слова Джону всё ещё не было доподлинно известно.
Воин посмотрел на статую, затем на кресло, и у него практически одновременно возникли две мысли. Если это не иллюзия, - появление Дитя в комнате для допроса не могло не всплыть в голове Непоколебимого, но он оставил этот вариант на крайний случай, - то это может быть... другое место. В этом случае я не так уж далёк от разгадки.
- А ты кого ждала? - спокойно уточнил Джон, остановив взгляд на девочке. [icon]http://s8.uploads.ru/3ByYD.jpg[/icon][status]Странник[/status]

+2

14

Девушка-птица встала, распушив свои черные перья.
- Если ты добрался до замка, значит ты сильный гехир и убил его предыдущего владельца. И если ты пришел без слов о мире, значит...
Девушка рванула вперед так быстро, что Джон только и успел бы схватиться за рукоять своего меча, а когти девушки-птицы уже сжались бы на ней и она с силой махнула крыльями, поднимая Кейда под самый потолок, как пушинку.
- Так тому и быть, - закончила она фразу, посмотрев на Джона и сбросила его вниз.
Пространство было открытом, уцепиться было не за что, а девушка полетела за Кейдом следом, впечатывая его в половицы и начиная раздирать своими острыми когтями плоть жертвы. В основном пострадали его руки, прежде, чем девушку отнесло на несколько метров в сторону, она ударилась о полки и свалила на себя груду книг. Погребенная под книгами и от сильного удара, она пока пребывала в бессознательном положении.
К израненному Кейду подошла Дитя и посмотрела на него оценивающим взглядом.
- И пары часов на месте не можешь постоять? Давай-ка, поднимайся потихоньку, - девочка нагнулась к Кейду и помогла ему приподняться, - потерпи, вернемся в наш мир, сделаю тебе компресс, - это была неуместная шутка, но девочке она нравилась.
Лицо её было более живым, чем ранее и как видите, она даже позволяла себе шутить, хотя Кейду с его глубокими ранами явно было не до смеха. Девушка подняла Кейда на ноги и открыла перед ними портал, в который они вошли.
Джон проснулся на хорошей кровати с периной, однако, в вовсе не богатом помещении, а обычном крестьянском доме. У котла стоял тот самый дезертир, который ушел с Дитя, а её саму не было видно. Дезертир увидел, что Джон очнулся, подошел к нему, вытирая фартук и кивнул ему с осторожной улыбкой, вспоминая, что он вовсе может быть тому не рад.
- Ты потерял много крови Джон, - сказал мужчина и сел рядом на деревянный стул, - скоро будем есть, любишь жаркое? - Кейд мог увидеть, что его руки не были в ранах, но они были перевязаны, а он сам не чувствовал себя прежним.

+2

15

Джон успел сделать две вещи: нахмуриться и схватиться за рукоять меча. А потом события понеслись с убийственной стремительностью. Воин почувствовал на себе когти, и в то же мгновение его дёрнуло вверх. Секунда. Когти разжались. Твою мать, - мысленно изрёк Джон, и его тело рухнуло вниз, рефлекторно размахивая руками. Воин сгруппировался, но пернатое исчадие тьмы метнулось следом за своей жертвой, увеличивая её ускорение. Удар об пол выбил краткий стон из груди Джона Кейда, а в следующее мгновение чёрные когти уже пошли в атаку. Сжав зубы, воин закрылся руками, на которые обрушились режущие удары. Тело пыталось создать хоть что-нибудь, только вот его хозяин не был здесь Оружейником. Здесь он был просто Странником. Гехиром. И гехир не мог уловить момент, в который он мог бы дотянуться до своего оружия. Он попытался нанести удар локтем, и противник вдруг отлетел в сторону. В поле зрения, подёрнутого дымкой, появилась девочка. Да, Дитя. Джон Кейд лежал, не опуская согнутые трясущиеся руки, кровь с которых стекала на грудь, пачкая одежду. На лице воина возникла кривая ухмылка, кадык судорожно задёргался. Кейд издал нечто среднее между длинным хрипом и сдавленным смехом, перемежая его невольными стонами сквозь зубы. Джон почти не слышал, что говорит девочка. Он хрипло смеялся и стонал, не глядя на свои дрожащие окровавленные руки и не чувствуя тупой боли в спине. Голова пульсировала, а взгляд накрывал туман. Ты всегда будешь появляться так вовремя? - спросил про себя Джон, поднимаясь на ноги с помощью девочки. Воин лишь успел увидеть портал и осознать соприкосновение с ним, после чего отпустил своё сознание, висевшее над пропастью забвения.
***
Ричард отложил инструмент, поднял оружие и осмотрел его профессиональным взглядом.
- Хороший меч мы с тобой сделали, - удовлетворённо сказал Ричард своим раскатистым голосом. - Очень хороший.
Джон осмотрелся вокруг. Посмотрел на свои руки. На свою одежду. На нём было привычное чёрное одеяние, не соответствующее воспоминанию, но на поясе были лишь пустые ножны. Ричард протянул меч рукоятью вперёд. Джон сжал рукоять сначала двумя руками, а потом одной. Сделал несколько пробных взмахов. Рукоять как будто была специально создана для его кисти... впрочем, да, так оно и было.
- Я говорил, что придёт время, и ты повесишь этот меч себе на пояс, - напомнил Ричард.
- Да, - негромко отозвался Джон, глядя на знакомый клинок из-под нахмуренных бровей. - Ты говорил, я выставлю его против зла. Стану защищать слабых. - Джон поднял глаза. - Я так и сделал. Когда я впервые поднял этот меч для боя, он обагрился поганой кровью низших демонов и их приспешников. Я освободил наш город этим мечом.
- Да. И я горжусь этим.
- Этот меч уничтожил многое зло, но на нём есть и кровь тех, кого я не должен был убивать. Тех, чьей смерти я не желал.
- Ты забыл, что я сказал тебе после?
- Не ошибается тот...
- Не ошибается тот, кто ничего не делает, - именно так это звучало в старом воспоминании. - Ошибка сама по себе не делает тебя плохим человеком. Если ты признал свою ошибку, она была не напрасна. Ты понял?
- Да, отец, - услышал Джон свой юношеский голос.
- Этот меч твой. Ты решаешь, как его применить, и ты несёшь за это ответственность.
Джон снова посмотрел на клинок и медленным движением убрал его в ножны. Ричард помолчал.
- Ты снова ранен.
- Да. Сначала призрак, теперь это...
- Ты убил, по меньшей мере, двух монстров, одного вампира и пару зомби между этими событиями.
- Ну да, - сухо отозвался Джон. - Радует, что ещё существуют хоть какие-то твари, которых я могу одолеть.
- На любую силу всегда есть другая сила. Разве ты хоть когда-нибудь стремился к силе ради силы?
- Я вообще не стремился к силе. Она сама меня нашла. А потом просто не оставалось выбора. С самого начала сила нужна была только для того, чтобы отстаивать свои убеждения. Чтобы вставать на защиту тех, у кого этой силы нет, и бросать вызов тем... кто забывает об ответственности за свои действия.
- Что ты пытаешься доказать своей деятельностью?
- Ничего. Уже давно. Я лишь делаю то, что делаю. То, что считаю нужным.
- Всё это из-за меня?
Джон опустил взгляд.
- Нет... Не только.
Ричард помолчал.
- И ты не остановишься? - уточнил он.
- Когда-нибудь, возможно. Но не сейчас. Не сейчас.
- На этот раз тебе не кажется, что ты умираешь?
Джон усмехнулся.
- От такого я не умру. Да и Дитя не позволит - иначе бы не стала меня вытаскивать. Я просто в очередном подземном зале своего сознания. И мне нужно проснуться.

Джон Кейд медленно раскрыл глаза. Он ровно дышал. Перед глазами был деревянный потолок. Под спиной - мягкая кровать. Джон повёл взглядом в сторону и повернул голову. Слева у висевшего над огнём котла, стоял старый знакомый - дезертир из того дома, где Джон впервые встретил девочку и стал Непоколебимым. Странник подумал, что всё ещё не знает имени этого человека. Как и имени, девочки, впрочем. Дезертир сел рядом с кроватью, а Кейд осмотрел свои перевязанные руки. Неужели это обязательно? Её мать отрастила мне новую кисть за несколько секунд.
- Скоро будем есть, любишь жаркое?
Джон посмотрел на дезертира со спокойной усталостью, но в этом взгляде проскользнуло саднящая досада от того, что привычное ощущение не вернулось. Воин как будто всё ещё был в чужом мире, где он лишь Странник.
- Да, - отозвался Джон без особенного энтузиазма и спросил настойчиво: - Где мы?

+2

16

Дезертир оглядел потолок и помещение в целом.
- Временное пристанище, - отозвался он, - она сейчас гуляет, просила, чтобы ты присоединился, если можешь?
Мужчина помог Джону подняться и одеть новую черную рубаху, которая заменила изрезанные лохмотья его старой одежды. Затем он выпроводил Джона на улицу и побежал к своему котлу. На улице была теплая спокойная погода и легкий ветерок совершенно не мешал нежиться лучами солнца. Домик стоял на опушке какого-то леса и редеющие красивые деревья проходили рядом с заросшим высокой травой полем. Дитя как раз шла по тропинке между лесом и полем и, кажется, разглядывала местных птиц. Когда Джон подошел к ней, она даже испугалась и подпрыгнула на месте.
- Фуф, Джон, ну, тебя, - сказала она, держась за сердце и сжимая в кулачке пару травинок с красивыми цветами.
Затем девочка поглядела на Джона таким беззаботным взглядом, будто вообще ничего странного за последнее время не происходила, она улыбнулась и пошла вперед, махнув ему рукой.
- Мне же придется все объяснить, да?
Это явно был риторический вопрос и девочка взяла паузу, чтобы понять, с чего же ей стоит начать свой рассказ.
- Я предполагала, что тебя затянет в другой мир. Скажем так, я на это искренне надеялась, - Дитя отмахнулась от какой-то мухи своим букетиком и продолжила.
- Понимаешь Джон, моя мама может посещать другие миры, а вот я не могла. Вот в чем вся суть. Я владела информацией, но не могла применить её на практике. Знаешь, как можно раскрыть другие миры? Нужно туда попасть. А если я не могу туда попасть? Значит, надо связать себя с кем-то, кто сможет. В общем, этим кем-то стал ты. Почему именно этот мир, спросишь ты? Это было не принципиально. Любой мир подошел бы, мне просто нужна была ниточка, связь в другое измерение. Открой один и все остальные миры раскрылись передо мной, как на ладони - бери, не хочу. Благодаря тебе, теперь я могу больше, но...
Девочка дошла до большого пня и присела на него. смотря на Джона.
- Это займет почти все мои силы на какое-то время. Они у меня работают в автоматическом режиме, так сказать, а я пока могу насладиться свободой. Да, именно поэтому я снова могу испытывать эмоции, как нормальный человек, а не чертов божок, - девочка подмигнула Джону, таким образом указывая на знание слова "черт" и улеглась на пень, затрусив ножками.
- Джон, ты понятия не имеешь, как хреново чувствовать все иначе. То есть, невероятно, но не всегда это в радость.
Девочка вдохнула полной грудью и выдохнула, затем приподнялась на локтях и посмотрела на Кейда.
- Что касается твоих сил Непоколебимый. Тут я пока не могу помочь. Переход в другой мир забрал их, а мне сейчас лишний раз даже мизинцем шевелить тяжко, - она закрыла глаза, вдыхая свежий воздух в легкие.
- Не волнуйся, верну. Месяца через три, надеюсь, - девочка открыла глаза, привстала и уселась на пне, - Джон, ты уж извини, с тактом у меня в последнее время было не очень, да и будет, - девочка грустно улыбнулась, - специфика работы, ты понимаешь. Ты же помнишь, что я не использую своих воинов в одностороннем порядке? Ты многое из-за меня испытал, поэтому, я хотела предложить тебе кое-что сверх твоей награды. Хотел бы ты закончить служить мне? Все привилегии останутся, но я освобожу тебя от повинности мне. Подумай Джон, другого шанса может и не статься...
Девочка пристально смотрела за реакцией Джона, её глаза сейчас напоминали ту самую, которая была Дитя, а не ребенком.

+2

17

Джон Кейд опёрся перевязанной рукой на подставленное плечо дезертира и поднялся с кровати. Надел предложенную рубаху и вышел из дома. Воин стоял на траве без плаща, овеваемый лёгким ветерком, освещаемый тёплым светом солнца, и дышал. Стоял, смотрел в даль и вдыхал запах травы.
Как хорошо, - выдохнул Джон. Он ощутил такое умиротворение, что некоторое время ему не хотелось даже шевелиться. Джон Кейд стоял неподвижно несколько минут, а затем повернул голову и посмотрел на девочку в отдалении, которая шла по краю поля, там, где оно переходило в лес. Странник подошёл и посмотрел на цветы в руках у девочки, а затем на неё.
- Мне же придется все объяснить, да?
Было бы неплохо, - подумал Джон, но вслух ничего не сказал, лишь шёл рядом с девочкой, мягко ступая по траве. Дитя объясняла, а Странник слушал. Она рассказала, что открыла для себя перемещение между мирами с помощью своего Непоколебимого воина, но теперь её силы временно в обороте.
- Я снова могу испытывать эмоции, как нормальный человек, а не чертов божок. - Девочка подмигнула, и Джон усмехнулся. Вот он, вклад дяди Джона в твоё воспитание - путь в другие миры и приличные ругательства на чужом языке. Чудно.
Возвращения сил в ближайшее время можно было не ожидать. Джон лишь вздохнул и поднял взгляд на лес за спиной девочки. Ничего. Пару месяцев как-нибудь протяну. Главное, чтобы за это время на мою голову не свалилась какая-нибудь очередная чертовщина, желающая непременно убить меня и ещё неопределённое число людей.
А потом Дитя выдвинула предложение. Воин почти не обратил внимание на оговорку "сверх твоей награды", подразумевавшей, очевидно, некую другую награду. Он опустил взгляд и посмотрел в детские глаза, выдававшие вовсе не ребёнка.
Девочка сидела на пне, а Джон неподвижно стоял перед ней. Ноги на ширине плеч, перевязанные руки свободно опущены вниз. Стоял и смотрел на девочку сверху вниз. В полных умиротворения природой серых глазах мелькнул металл. Странник словно вспомнил, кто он такой. Или, быть может, кем он был. Высказанное предложение требовало этого. Джон долго смотрел в глаза девочки и молчал.
- Ничего личного, - наконец заговорил он, - но ты и сама знаешь, что мне претит магическое подчинение кому бы то ни было. Неважно кому. И ты знаешь почему.
Джон опустил глаза, сделав краткую паузу, но затем снова посмотрел на девочку и слегка улыбнулся.
- Но я надеюсь, ты всё же будешь иногда навещать меня?
- Я был бы рад сохранить хорошие отношения хотя бы с одним богом, - с усмешкой добавил Кейд.

+2

18

Девочка ожидала ответа Джона и не смотрела в его глаза иступленно, скорее наоборот, с каждой секундой в них читался интерес и уважительное ожидание, не желающее как-то оскорбить собеседника.
- Ну, так тому и быть, - девочка хлопнула в ладоши и подпрыгнула на пне, чтобы встать.
Джон почувствовал, как печать на его боку загорелась и стала быстро заживать, заставляя чувствовать после жжение резкий зуд.
- И не называй нас божеством Джон, это не так, - девочка прикрыла глаза, после чего мило улыбнулась.
- Не думаю, что навещать это хорошая идея Джон, но если мы вновь, случайно встретимся, можешь не опасаться, на тебя я зла не держу.
В этот момент на ветку дерева сел ворон и девочка раздосадовано поглядела на него.
- Опять приперся. Не люблю воронов, - Дитя вяло подергала ладонями - прогоняя птицу и выкрикивая предсказуемое "кыш-кыш", после чего развернулась в сторону домика, не добившись никакого результата и потянула Джона прочь от птицы, - пойдем, поедим и отправишься в путь, - пока они шли у Кейда еще была возможность задать несколько вопросов.

+1

19

Джон поморщился и придавил рукой зудящее место на левом боку через одежду. Всем известно, что чесать - только усиливать зуд. При этом не всем хватает выдержки, чтобы не чесать, но Джону Кейду хватило.
Странник выслушал сказанное девочкой. Навещать своего теперь уже бывшего воина она не планировала. Я бы сказал, жаль. Но, возможно, это к лучшему. Странник хотел было задать следующий вопрос, но внимание Дитя привлёк прилетевший ворон. Джон был вынужден последовать за девочкой к домику, но поначалу только и делал, что оглядывался и глядел на ворона, ожидая, что тот, например, кивнёт или подаст знак как-нибудь иначе. В конце концов Джон всё же вернул внимание к своей собеседнице. Посмотрел на неё, идущую рядом по траве, и вздохнул.
- И у меня не будет возможности связаться с тобой? - уточнил Джон, как бы продолжая разговор о встречах, и, усмехнувшись, добавил: - На тот случай, если соскучусь.
Очевидно, что у девочки были свои дела. Особенно теперь, когда ей открылось бессчётное множество других миров. Дела, о которых Джон не имел понятия. Беспокоило ли его это? Возможно, но не сейчас. Сейчас нет.
- Как же тебя называть, если не богиней... и не полубогиней? - спросил Джон, посмотрев на девочку, и добавил практически без паузы: - И раз уж я теперь не в твоём подчинении, может, всё-таки назовёшь мне своё имя? Не очень-то удобно назвать тебя Дитя, если честно. - В тоне Джона не было настойчивости. Он понимал, что девочка может не хотеть называть своё настоящее имя кому бы то ни было, как и придумывать новое. Кто знает, возможно, она забыла своё имя под влиянием силы. Или просто отказалась от него.
- Ты знаешь, я оставил в Диэлрене ворона лошадь, - напомнил Джон, когда они уже подходили к дому. - Я помню, что твои силы сейчас заняты, - в принципе мне бы хватило просто навигации, словесной или картографической. Хотя я и не уверен, что возвращаться в Диэлрен хорошая идея. Впрочем, нет, не так... Я уверен, что возвращаться в Диэлрен - далеко не лучшая идея. Кстати, что она там говорила насчёт награды?..

+1

20

- Джон... - девочка остановилась, повернулась к нему и посмотрела в глаза несколько долгих секунд. Взгляд её говорил "не надо".
- Ты принял решение, встречаться с такими как мы - я и моя мать, стоит как можно реже. Ты уже перевыполнил план, но учитывая твое служение, возможно, последствия обойдут тебя стороной. Видел, что было с библиотекарем? Наши силы сводят с ума без нашего разрешения, - сказала она и продолжила путь.
- Лучше забудь Джон, живи своей жизнью, у тебя еще.. много всего будет. И если мы встретимся, я уже сказала, что не держу на тебя зла. Что до имени, оно мне не нужно пока что, и совершенно не понимаю, почему тебе неудобно называть меня так, как я сама просила?
- Ты знаешь, я оставил в Диэлрене лошадь, - сказал Джон и девочка кивнула в сторону домика, где за изгородью можно было разглядеть Дэйру, они подошли уже вплотную и Дэйра медленно подошла к заборчику, поприветствовать отсутствующего хозяина.
- Знаю, все твое снаряжение и лошадь тут, как видишь. Заберешь, как отправишься. Калеб сообщил твоему ворону, где ты будешь, думаю, он уже мчится в Чиссой. Прости, не люблю воронов. Мы недалеко от Чиссоя, день пути. Я подумала, тебе захочется узнать, что случилось с твоим товарищем, - девочка остановилась прямо у двери, готовая выслушать еще пару вопросов тет-а-тет, а затем пригласить Джона внутрь, не принимая отказа.

+1

21

Джон кивнул.
- Я понял, - сказал он, потому что действительно понял. Увидев Дэйру, воин улыбнулся и шагнул к забору, чтобы погладить лошадь, после чего вернулся к девочке. День пути, значит? Удобно.
- Спасибо, - кивнул Джон девочке и при упоминании о товарище нахмурился, вспомнив слова о заключении Алека. Но всё же этот вопрос должен был скоро разрешиться, а о состоянии других своих недавних союзников воин мог лишь догадываться. - Кстати о товарищах. Ты не в курсе насчёт тех охотников за вампирами, которых я встретил в Диэлрене? С ними всё в порядке? И жив ли Барион Дарон?
Воспоминания о событиях, предшествовавших падению в портал, возвращались с какой-то неохотой. Как будто ушли вместе с металлом. Джон опустил взгляд и посмотрел на свои руки, повязки на которых большей частью были скрыты под чёрной тканью.
Кто я такой? - мысленно прошептал Джон, глядя на свои руки. - Что я делал?.. Я создавал металл из своей кожи? Я убивал низших демонов? Убивал палачей, убивал бандитов, убивал монстров? Убивал убийц, убивал восставших мертвецов, убивал магов?.. Сейчас это всё как сон. Как бред. Как наваждение. Всё это было? Хоть что-нибудь из этого было правдой? Где подтверждение хоть чего-то из этого? Джон повернул руки ладонями вверх. В Вэлиене я видел человека, который наносил порезы на свои запястья, чтобы умереть. Он был не в себе и не сознавал этого. Что насчёт меня?
Джон поднял глаза на девочку, кивнул её ответу и, бросив взгляд на Дэйру, вошёл в дом.

+1

22

- С ними?!
Повторила девочка, подумав перед ответом.
- Относительно всё, после твоего перехода, я мало за ними приглядывала, сам понимаешь.. Но когда ты убил монстра, роковая опасность для них пропала, по крайней мере, на тот момент. Барион жив, остается надеяться, что его рассудок не поедет окончательно. Пока, не тревожь старика, учитывая, твои предпочтения в таком деле, это тебе как совет, а не приказ к действию, - девочка вошла в домик, затем поглядела за спину на Джона, смотрящего на свои руки и промолчала, зато очень охотно побежала к тарелке с жаркое, которое накладывал Калеб.
- Ммм, - с удовольствием промычала она, нюхая еду.
Когда Джон вошел, он заметил холст в правом углу домика, на нем был изображен всадник на лошади с накинутым капюшоном и птица в небе, только не ворон, а ястреб.
- Ааа, это мое новое хобби, как тебе? Еще нужно поработать над прорисовкой лошадиного тела, но я стараюсь. Калеб помогает мне, он тоже какое-то время учился на художника, - Калеб отозвался одним предложением, - вы делаете большие успехи госпожа, - на что девочка кивнула с улыбкой и жестом пригласила Джона ко столу,
- Как думаешь я её назову?
Лукаво улыбаясь, спросила она, не нуждаясь в ответе.
Калеб расположился за столом сбоку, спиной к котлу, а Джон и Дитя друг напротив друга.
- Это мазь поможет от ран, очень действенное средство, очень, обязательно исцелит все шрамы. Наноси вечером и утром до полного исцеления, - сказал парень, поставив перед Джоном флакон из синего стекла.
- Если застрянет, выковыривай ножичком, горлышко широкое, - улыбнулся дезертир.
- Видишь, Джон, все предусмотрено, куда бы я без него?
- С-спасибо, - слегка покраснев, сказал дезертир, похоже его эмоции вернулись, как и эмоции девочки.
Внешний вид картины

+2

23

Джон выслушал ответ девочки и кивнул. Воин был бы не против поработать с теми охотниками снова. Они были профессионалами и неплохой командой. В своём нынешнем положении я бы не отказался от команды в принципе. Что касалось Бариона Дарона, Джон не планировал навещать его в ближайшее время. Не стоило беспокоить старика. В городе были люди, которые могли бы позаботиться о Барионе лучше, чем Кейд, вероятно, всё ещё разыскиваемый за побег из-под стражи. Хотя кто знает, теоретически до представителей закона Диэлрена могла дойти информация о том, что Джон сделал для устранения поднявшего на уши весь город маньяка больше, чем все стражники и уполномоченные вместе взятые. И может быть - может быть - их бюрократические мозги посетила бы в связи с этим мысль, что ни один факт не указывает на виновность Кейда в убийстве населения Красной орхидеи, а в ключе последних событий из двух предположений более вероятным становится то, которое вытекает из истории, рассказанной самим Джоном. Впрочем, чёрт с ними. "До свидания, нелюбимый город. Джон почти попал в хроники твои".
Джон шагнул через порог, закрывая за собой дверь, и ощутил аромат, отодвинувший на второй план всё остальное и вытащивший на авансцену желание подкрепиться. Отвлечься всё же пришлось - на картину в углу. Ох, да ты смеёшься надо мной.
- Отличный подбор цветовой гаммы, - усмехнулся Джон и на самокритику девочки ответил: - Стоит уделить внимание крупу и задним ногам, но в целом мне нравится.
- Как думаешь я её назову?
Джон усмехнулся и с улыбкой покачал головой. Расположившись за столом напротив девочки, Джон принял синий флакон и выслушал инструкции.
- Спасибо, - кивнул воин дезертиру и поставил флакон рядом с собой, чтобы после убрать его. Выковыривать ножичком... Раньше ножички были по моей части. Но в ближайшее время нет. Джон посмотрел на дезертира, затем на девочку, а после на картину в углу. Забавно... чувствовать себя обычным человеком. Помассировав кисть левой руки, Джон принялся за еду, вполуха слушая краткий диалог девочки и дезертира.
- Давно я не ел такого вкусного жарко́го, - проговорил странник, с аппетитом уплетая приготовленную Калебом еду, и повторил сам себе: Давно я так вкусно не ел. И в этот момент всё остальное было неважно.

+2

24

- Я рада, - ответила девочка, когда Джон оценил её старания.
Затем они все втроем сочно отобедали и девочка даже скатилась по стулу чуть ниже, выпячивая вперед живот.
- О-о-ох, давно я так не наедалась, - сказала она и посмотрела на присутствующих.
В глазах её читалось некая игривость по поводу происходящего, казалось, будто только эти трое присутствующих знали какую-то тайну, которая не была доступна остальным и потому в глазах их играли заговорческие нотки азарта. После нескольких секунд молчания девочка во весь голос рассмеялась и смеялась она так долго, как могла. Дезертир по началу только улыбался, затем взглянул на Джона и тоже начал посмеиваться, а после и вовсе расхохотался. Смех их словно песня приобретал то веселые, то грустные нотки. Кажется, всем троим нужно было что-то подобное и простое. Когда они наконец насмеялись, девочка выдохнула и привстала на стуле, после чего и вовсе слезла.
- Ла-а-адно, раз уж желудки полны, теперь можно и к официальной части перейти. Джон Кейд, - сказала девочка, вставая перед ним, кивнув Калебу.
Дезертир тут же смекнул и полез куда-то в закрома, чтобы что-то достать.
- Непоколебимый. За твое верное служение и за титул первого воина Дитя Хозяйки Ночи, который будет твоим до конца твоих дней, я вручаю тебе этот зачарованный меч, - Калеб поднес меч в черных ножнах, встав на одно колено, девочка с королевской выдержкой приняла его в руки и повернулась к Непоколебимому, - и пусть сегодня ты перестал быть моим слугой, эта награда дана тебе по праву. Меч из прочнейшего металла, который не найдешь ни на одном из наших континентов. Он зачарован для битвы с любым противником, который покуситься на твою жизнь. Береги его и пусть он бережет тебя. И не забывай Джон, ты воин правосудия и ежели этот путь для тебя перестанет быть, пусть меч этот заберет другой, - Дитя сверкнула своими глазами и передала прекрасное орудие в руки своему бывшему слуге.
Приблизительный внешний вид меча и ножен

+2

25

С удовольствием съев свою порцию жаркого, Джон отложил приборы и посмотрел на девочку, не менее довольную трапезой. Одарив сотрапезников загадочным игривым взглядом, Дитя начала смеяться, и Джон невольно улыбнулся, а затем, когда захохотал Калеб, сам не зная от чего, присоединился к общему смеху, и этот смех, закончившись, принёс эмоциональное облегчение.
После началась "официальная часть". Оставаться сидеть было не слишком-то вежливо, так что Джон поднялся и стоял перед девочкой, внимая её словам. Непоколебимый почтительно принял дар из рук девочки, уверенным неспешным движением извлёк меч из ножен и, расположив его вертикально перед собой, окинул заворожённым взглядом тёмное лезвие.
- Благодарю, Дитя, - тихо проговорил Джон Кейд, не отрывая глаз от клинка. Меч был великолепен. Пальцы воина чувствовали удобство его рукояти, а по предплечью бежали мурашки. Чуть ли не целую минуту Джон скользил взглядом по тёмному лезвию, и только потом вернул клинок в ножны, закрепил их на своём поясе чуть левее старого меча и окинул две рукояти взглядом. При мне два лучших меча. Два меча, выкованных для меня. Два меча, призванные защищать слабых и нести правосудие. Джон поднял взгляд и посмотрел на Калеба, а затем на девочку. Это то, что мне нужно. Пока ко мне не вернётся металл, я буду Странником. Но останусь воином, несущим правосудие. Непоколебимым.
- Думаю, мы в расчёте, - сказал Кейд, чуть усмехнулся и окинул взглядом дом. - Мне пора снова в путь.

+2

26

После передачи меча дезертир отошел на пару шагов за спину девочки, а когда она объявила о расторжении сделки между Джоном и Дитя, он изменился в лице, но быстро ретировался. То выражение было не ясной эмоцией, но при осмыслении это скорее всего было "Как же так?".
На последних словах девочка улыбнулась и добавила.
- Собрался растрясти жаркое? Правильно, правильно Джон, теперь у тебя нет такого метаболизма как раньше, смотри не распухни, пока я не верну твои прежние силы.
Они с дезертиром дождались, пока Джон соберется и проводили его до порога, оставшись смотреть, как тот взбирается на лошадь. Объяснив на пальцах направление, по сути, больше здесь ничего не держало Кейда, но... Затем девочка подошла поближе, а дезертир в последний раз помахав, удалился в дом.
- Спасибо тебе, что вытащил меня из того дома, - сказала она, посмотрев Джону в глаза спокойно с благодарностью. А после, она еще какое-то время наблюдала, как он уезжает, а когда Джон оглянулся, не было уже домика, не было ни девочки, ни дезертира...
Офф: Твой пост вполне может быть заключительным.

+2

27

Пост написан при участии гейм-мастера

Джон бросил взгляд на дезертира, на лице которого отразилось нечто вроде смятения. Сомневаюсь, что тебе светит нечто подобное, Калеб. Ты в этих цепях надолго. Может быть потому, что ты сам этого хочешь. Я - нет. Я сыт цепями по горло. Уже давно. Джон посмотрел на Дитя. Если бы пришлось выбирать между цепями, я бы выбрал эту девочку. Но не было ещё таких цепей, которые я предпочёл бы свободе.
Джон хмыкнул на следующие слова девочки, хотя никаких предпосылок для того, чтобы "распухнуть", у воина, конечно, не было, тем более с его образом жизни. Проверив атрибуты пояса, Кейд накинул на плечи плащ и закрепил его серебряной пряжкой. Странник шагнул к выходу и положил руку на дверь, но не толкнул её, а замер на секунду и, обернувшись, спросил:
- Что означает слово "гехир"?
- Тот мир мёртв, Джон, и его остатки умирают вместе с ним, - сказала девочка в ответ. - Все его жители превратились в то, что ты видел - своеобразные чудовища, но называть себя чудовищем никому не нравится, вот они и называют друг друга "гехир". Свояк с этим не помог, потому что значения у этого слова нет, гехир и гехир, кто знает, что вкладывает в него каждый из обитателей? Забудь про тот мир, порой что-то уже не спасти.
Порой что-то уже не спасти, - мысленно повторил Джон, чуть сдвинув брови. Досадная правда. Джон кивнул и, толкнув дверь, вышел из дома.
Дэйра посмотрела на Странника так, как умеют смотреть только лошади. Джон положил руку ей на шею и, наклонившись вперёд, коснулся лба лошади своим лбом. Выдохнул, чуть отстранился и стал гладить гриву Дэйры.
- Ну как ты?
Лошадь мирно фыркнула и на секунду прикрыла глаза. Легко ткнула носом в предплечье, перевязь на котором выдавалась из-под чёрного рукава лишь на запястье.
- Потрепало меня немного, - едва слышно проговорил Джон. - Тюрьма, подземные коллекторы, другой мир. И везде монстры, по большей части норовившие меня убить.
Дэйра мотнула головой.
- Знаю, бывало и хуже.
Джон посмотрел вдаль, мимо леса поверх равнины, на горизонт, к которому предстояло отправиться.
- Ты готова? - спросил Странник, и лошадь качнула головой вниз-вверх.
- Хорошо, - улыбнулся Джон, шагнул вперёд, положил руку на переднюю луку, поставил ногу в стремя и привычным движением вскочил в седло. Взяв поводья, Странник вдохнул полной грудью, снова глядя на горизонт. Кто я такой? - мысленно повторил свой недавний вопрос, но уже с другой интонацией. - Я Джон Кейд. С оружием или без, с чёрным плащом или без, с металлом или без. Я Джон Кейд, и я снова отправляюсь в свой путь. Странник повернул голову и опустил взгляд на подошедшую девочку.
- Спасибо тебе, что вытащил меня из того дома.
Джон вспомнил, как девочка лежала на деревянном полу в сумраке на фоне грохочущего за окнами дождя. Вспомнил уговоры Сэймора. Перед мысленным взором девочка лежала на кровати, вскакивала, создавая в руках пламя и исчезала. Из воспоминаний доносился звук рушащегося дома вперемешку с шумом дождя.
Джон кивнул девочке и легко ткнул Дэйру в бока. Лошадь двинулась по траве к горизонту, Странник держал поводья и смотрел вперёд. Он вздохнул и обернулся, чтобы увидеть, что домик пропал вместе с девочкой и дезертиром. Джон опустил глаза, кивнул, вновь обратил взгляд к горизонту и пустил Дэйру в галоп.

+2

28

Квест игроками окончательно завершен.
Джон Кейд на какое-то время потерял магические способности создания металла и сопутствующие им силы. Он ушел со службы Дитя Хозяйки Ночи, но за свои заслуги перед ней был награжден мечом, который создан из особого прочного металла, способного противостоять любому виду врагов, включая духов и иже с ними. Каков будет его дальнейший путь, читайте в следующих приключениях Непоколебимого.

0


Вы здесь » Бесконечное приключение » Пройденные приключения » Туманное царство